C’è una scena in D.A. “Unique Cast Collection: Organization” di Pennebaker si unisce a tutti i fan di Elaine Stritch. Ovviamente, gli spettatori più giovani conoscono il suo turno vincente all’Emmy come madre duramente tonica di Jack Donaghy in “30 Shake”, e i fan di Broadway ricorderanno sempre il suo spettacolo per una donna vincitore di Tony “Elaine Stritch at Freedom”, il cui adattamento cinematografico per caso la raggiunsi con Pennebaker decenni dopo.

Comunque sia, i suoi sforzi inesorabilmente spericolati di registrare il numero più celebre della sua vocazione, il numero delle 11 “Le donne che pranzano” della “Organizzazione” di Stephen Sondheim, che Pennebaker ha catturato e modificato in modo così scioccante, che dimostra uno sguardo insolito dietro il drappo all’abilità selvaggia di lei generalmente impotente.

I cinefili meno inclinati a Broadway potrebbero essere una novità di “Unique Cast Collection: Organization”. La leggenda narrativa, che ha dato un calcio al secchio per la fine della settimana a 94 anni, era conosciuta come una figura sconvolgente della terra nel progresso del cinema narrativo, che portava film così originali e realistici come “Monterey Pop”, “The War Room “e” Bounce Dylan: non ripensarci “.

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Nel suo entusiasmante articolo sull’effetto del defunto produttore cinematografico sulla struttura, il documentarista Robert Greene ha composto che l’eredità di Pennebaker “potrebbe essere meglio caratterizzata dalla sua intelligente comprensione delle complessità della registrazione degli individui”. Questa qualità è esemplificata in “Unique Cast Collection: Organization”, che Greene definisce una gemma, definendola “un’istruzione ridotta per la dimostrazione degli attori che recitano; l’intensità conflittuale degli individui che recitano se stessi per la sua esigente macchina fotografica verificabile è la soggetto accettato dalla maggior parte dei film di Pennebaker. “

Allo stesso modo è molto interessante. Pennebaker cattura i capelli spessi di Sondheim con uno sguardo affettuosamente interessato, offrendo uno sguardo insolito alla leggenda del teatro melodico, notoriamente privata. (I fanatici di Broadway adorano Sondheim tanto quanto le teste narrative adoravano Pennebaker.) Dando una nota a una giovane donna McKechnie durante la registrazione di “You Could Make a Individual Insane”, un insolito bop di Sondheim, l’arrangiatore è deluso dal suo modo particolarmente gentile di esprimere il verso senza parole “boobie”. Sondheim e McKechnie esercitano la parola sentita chiacchierata, facendo oscillare la vocale in avanti e indietro come un giro di tennis verbale. Per l’orecchio non allenato, la cosa che conta è praticamente difficile da ascoltare, e lei canta comunque in un accordo di tre sezioni; tale è l’esattezza di Sondheim.

Ovviamente, per i devoti di uno dei musical più diffusi di Sondheim (eguagliato in modo univoco da “Into the Forested areas” e “Sweeney Todd”), la musica è sufficiente per rendere il film un gioiello fuori dal comune. Non c’è nient’altro come questo in presenza: il film è stato inizialmente girato come pilota per un procedimento con arrangiamenti di cast comparabili. Nel momento in cui tutti i produttori hanno ottenuto posizioni lavorative per MGM, l’accordo è stato respinto. Il film di Pennebaker del 1970 è tale. Gli ultimi anni hanno trasmesso un paio di incredibili documentari di Broadway: “Each and every Progression” (2008), “Baths Over Broadway” (2018) e “La cosa più tremendamente orribile che mai sarebbe potuto accadere”, un’altra epica di Sondheim. Tutti erano graditi aumenti del piccolo sottoinsieme della classe, tuttavia le regole di impegno di Pennebaker.

Il pezzo forte, come recentemente riferito, è la sessione di registrazione a tarda notte di Stritch che si autodistrugge rapidamente. Pennebaker lascia il posto abilmente all’epica emergenza, sbirciare il film con colpi del personaggio sullo schermo che fuma e beve tra le riprese (un famigerato bevitore pesante, Stritch si è calmato più in là lungo la strada), e nutre i suoi piccoli frammenti di cane dal tavolo. La principale indicazione di inconveniente arriva quando Sondheim raccomanda alla stancante diva: “Ho un’inclinazione che dovremmo abbassare di mezzo tono, poiché è troppo tardi”.

“Forse nel caso in cui mi togliessi il berretto, potrei farlo”, scherza Stritch, attorcigliandole i capelli, mentre Sondheim le lancia uno sguardo incredulo. Animatrice di personaggi tra i più degni di nota, la qualità di Stritch non è mai stata la sua vocalizzazione fluida. Comunque sia, dopo 14 ore di cronaca, è davvero sfortunata. Mentre si fa strada tra le sue opere d’arte, Sondheim scuote la testa e aggrotta la fronte, allattando una sigaretta. Mormorando debolmente, il produttore musicale Thomas Z. Shepard chiede: “Che diamine hai bisogno che io faccia?” E lo perde su tutti nella stanza.

“Quel minuto in cui urlo a me stesso mi ha spaventato più di ogni altra cosa nella trama”, ha detto Stritch in un incontro successivo sulla scena. “Inoltre, Penny è stato così bravo a prenderlo, dal momento che racconta un problema nella mente di tutti. Sai, sei così – non ti piace come te. Sono così arrabbiato, e dopo aver fatto tutto ciò e non averlo [essere] eccezionale, è stato polverizzante “.

Il film termina con Stritch che ripristina un paio di giorni dopo il fatto di cantare su una traccia strumentale recentemente registrata, dove stabilisce ciò che potrebbe trasformarsi nel resoconto completo della forse migliore melodia nella storia del teatro melodico. È una fine trionfante e una finestra eccezionale su una particolare procedura immaginaria che è stata catturata troppo di tanto in tanto nel film.

Prima di calciare il secchio, Pennebaker partecipava alla proiezione di un “Narrative Attualmente!” A New York riff sul film adorato, che i giornalisti Seth Meyers e John Mulaney hanno ambientato in un loft fabbricando e ribattezzato “Unique Cast Collection: Community”. Il produttore cinematografico era soddisfatto dell’omaggio di mezz’ora, che includeva Paula Pell come lavoro di Stritch. Nel momento in cui Mulaney disse che la sua fantasia era che Sondheim vedesse la scena, Pennebaker incanalò dal suo posto nel gruppo di spettatori. “Sarebbe un minuto intrigante”, ha detto. “Anche a lui piacerebbe. Ti sto facendo sapere, lo adorerebbe.” Tuttavia, anche quella farsa determinata non può iniziare a convocare i risultati ipnotizzanti dell’articolo genuino.